Transition to District-Based Elections

Background on District-Based Elections

Currently, CHWD Board of Directors must live within the boundaries of the division that they represent and are elected at-large by all of the voters within the Citrus Heights Water District service area. A current division map is available here: http://chwd.org/about-us/board-of-directors/

A district-based election system is one in which a district is physically divided into separate districts, each with one Board member who resides in the district and is chosen only by the voters residing in that particular district. As a result of the low threshold established by the California Voting Rights Act (CVRA), numerous public agencies throughout California have been facing challenges to their at-large election systems. No public agencies has yet succeeded in court when challenged under the CVRA. Because of the low threshold, the low probability of litigation success, and the potential for being required to pay plaintiffs’ attorneys fees, many agencies have voluntarily changed from at-large elections to by-district elections rather than engage in potentially expensive litigation. Agencies that have litigated cases but settled prior to trial have also paid significant amounts in plaintiffs’ attorney fees.

On December 18, 2019, the CHWD Board considered transitioning to district-based elections. At this meeting, the Board unanimously adopted a resolution of intent to transition from at-large to district-based elections pursuant to California Elections Code Section 10010(e)(2).

Criteria for Establishing Districts

The drawing of Board divisions is regulated by both state and federal law, including the CVRA and the Federal Voting Rights Act.  Further, under Elections Code section 22000, divisions must be drawn as nearly equal in population as may be according to the latest federal decennial census. In establishing the boundaries, the Board of Directors may give consideration to the following factors:

  1. Topography;
  2. Geography;
  3. Cohesiveness, Contiguity, Integrity, and Compactness of Territory; and
  4. Community of Interest of the Divisions.

The professional demographer retained by the District to draw Board divisions will ensure the divisions are compliant with these standards.

Based on the public input received at the public hearings, the Board may wish to identify additional criteria to guide the establishment of election divisions.

Public Hearings

The public is invited to attend a series of public hearings to provide input regarding the composition of the divisions.

Public hearing schedule:

  • March 2, 2020
  • March 18, 2020
  • April 15, 2020
  • Hearing #4 TBD

All public hearings will be held at 6:30pm at the CHWD Office 6230 Sylvan Road, Citrus Heights, CA 95610.

TRANSICIÓN A ELECCIONES BASADAS EN DISTRITOS

Antecedentes de las elecciones por distrito

Actualmente, miembros de la Junta de Directores del CHWD deben vivir dentro de los límites de la división que representan y son elegidos en general por todos los votantes dentro del área de servicio del Distrito de Agua de Citrus Heights. Un mapa de las divisiones actuales está disponible aquí: http://chwd.org/about-us/board-of-directors/

Un sistema electoral basado en distritos es uno en el cual un distrito está físicamente dividido en distritos separados, cada uno con un miembro de la Junta que reside en el distrito y es elegido solo por los votantes que residen dentro de ese distrito en particular. Como resultado del umbral bajo establecido por la Ley de Derechos Electorales de California (CVRA), varias agencias públicas en todo California han enfrentado desafíos a sus sistemas electorales en general. Ninguna agencia pública ha tenido éxito en los tribunales cuando se le impugna bajo la ley de CVRA. Debido al umbral bajo, la probabilidad baja de ganar el litigio y la posibilidad de que se les exija que paguen los honorarios de los abogados de los demandantes, muchas agencias han cambiado voluntariamente de elecciones generales a elecciones por distrito en lugar de involucrarse en litigios potencialmente costosos. Las agencias que han litigado casos, aunque los hayan resuelto antes de llegar a un juicio también han pagado cantidades significativas en honorarios a los abogados de los demandantes.

El 18 de diciembre de 2019, la Junta del CHWD consideró la transición a elecciones basadas en distritos. En esta reunión, la Junta aprobó unánimemente una resolución de intención de transición de elecciones generales a elecciones por distrito en conformidad con la Sección del Código Electoral de California 10010(e)(2).

Criterios para establecer distritos

El diseño de las divisiones de la Junta está regulado por las leyes estatales y federales, incluyendo la ley de CVRA y la Ley Federal de Derechos de Votación. Además, bajo la sección 22000 del Código de Elecciones, las divisiones deben ser diseñadas con una población casi igual de acuerdo con el último censo federal decenal. Al establecer los límites, la Junta de Directores puede considerar los siguientes factores:

  1. Topografía;
  2. Geografía;
  3. Cohesión, contigüidad, integridad y compacidad del territorio; y
  4. Comunidad de interés de las divisiones.

El demógrafo profesional contratado por el Distrito para marcar las divisiones de la Junta se asegurará de que las divisiones cumplan con estos estándares.

Basado en el aporte público recibido durante las audiencias públicas, la Junta podría identificar criterios adicionales para guiar el establecimiento de las divisiones electorales.

Audiencias públicas

Se le invita al público a asistir a una serie de audiencias públicas para dar su opinión sobre la composición de las divisiones.

Fechas de audiencias públicas:

  • 2 de marzo de 2020
  • 18 de marzo de 2020
  • 15 de abril de 2020
  • La Audiencia #4 está por determinarse

Todas las audiencias públicas se llevarán a cabo a las 6:30pm en la oficina del CHWD 6230 Sylvan Road, Citrus Heights, CA 95610.